2012年

2月

12日

吉原弁財天の歴史の紐解き方

吉原弁財天の玉垣には歴史が刻まれている・・。

 

吉原にある吉原神社、そして吉原弁財天は吉原の歴史を語る上で大変貴重なものであります。

特に吉原弁財天ですが、最近歴史ブーム史跡ブームではありますが訪れる方の間では「関東大震災」で多くの遊女たちが焼け死んだり、圧死した悲しい事実の件のお話や説明をされているのを実際に弁財天・観音像の傍で耳にする事があります。

 

しかし、それだけではない貴重な歴史もあることに気が付いて欲しいと思います。

ざ・花柳界で記事にしたりしていますが、「花柳界がその当時隆盛を誇っていた地」を訪ねて出かけていく際に、その周囲にある神社仏閣にある玉垣を良く見ると、歴史の片鱗を窺い知る事が出来ます。それと同じに多くの貴重な事が分かってくるのです。

 

吉原は歴史や文化の発信基地だったと言われています。吉原の歴史はいろいろな切り口がありますが、

此処では吉原の花柳界に関してお話を進める事にしたいと思います。

 

 

吉原芸者

 

芸者発祥の地も「吉原」と言われています。

「芸は売っても身を売らず・・・。」と吉原の芸者衆はプライドを持っていました。というよりも、役割分担と言いますか棲み分けが出来ていたという事は言うまでもありません。それは花魁、遊女が居るからです。

芸者衆の役割はお客さんがお茶屋さんに上がってこれから「お遊び」と言いう気分と場を盛り上げるのが務めであったと言えます。所謂男女の関係は遊女の専門ですから絶対に許されない事でもありました。

また、芸者衆と幇間さんなどが男女の関係に・・・なんて事も許されなかったと聞いています。

間違いがあった芸者は吉原から追い出され他所土地に・・・というのが実際だったそうであります。

私自身、吉原芸者の皆さんに直接このあたりのお話を良く伺ったものです。

 

さて話を玉垣に戻すとしましょう・・・。

吉原弁財天には多くの吉原芸者の名を目にすることが出来ます。

先ほどの話等を思い描きながら玉垣に刻まれた名前を見ると、より一層隆盛を誇った吉原に思いを馳せる事が出来ます。日本で初めてレコードが登場した頃に吉原芸者がSP盤に唄を録音しています。その芸者さんは事の他声が大きかったからスカウトされた等の逸話もあるようです。

 

吉原弁財天を入って右側にずらりと並んだ名に目をやりますと、吉原丸の紋とその脇に仲ノ町と刻まれいる玉垣に目が行きます。「よしわら 仲ノ町 乙女」このように読むわけです。

 

順にご紹介しますと・・・。

 

「よし原 仲ノ町 乙女」、「よし原 仲ノ町 小み奈」、「よし原 仲ノ町 ちゃら」、「よし原 仲ノ町 栄太郎」、

「よし原 仲ノ町 その」

 

この姐さん達が吉原で一番古い「吉原仲ノ町芸者」だったのです。

吉原でも「仲ノ町芸者」と呼ばれる芸者衆と「横丁芸者」と呼ばれる芸者衆が居て、各が分かれて居たのです。

何といっても仲ノ町芸者が一番だったのであります。

 

先ほど挙がった名前の芸者衆の中で、「乙女」姐さんと「栄太郎」姐さんには幼いころ可愛がって頂いた記憶が残っています。

 


吉原の幇間

 

幇間=(太鼓持ち)は吉原には沢山存在していました。幇間誕生に関する古くからの歴史の片鱗は皆さん方にお調べ頂くとして、では実際に吉原で活躍していた幇間はと言えば・・・。
実は吉原にある「吉原弁財天」の玉垣にその名を見ることが出来ます。以前この話に触れた記事を「ざ・花柳界」で書いたかと思いますが、詳細に書き記してみたいと思います。

 

吉原弁財天の入り口を浅草方向に少し進むと、NTTの敷地に向かって左側に私道があります。その左側の玉垣に吉原で活躍していた、幇間連中の名前がずらりと並んでいます。
四代目家元 桜川三孝を筆頭に、桜川忠七、富本半平、松廼家㐂代作、松廼家㐂八、松廼家三平、松廼家一平、松廼家㐂久平・・・。少し離れた列に恐らく一門であろう桜川歌孝という名前も目にする事が出来ます。

 

実際に私自身が幼いころに目にした㐂代作さん、㐂久平さんのそれぞれの芸は今でも薄らではあるが覚えています。「どうぞ叶えて」や「こうもり」は強烈に脳裏に焼き付きついています。
それから月日が過ぎると共に、幇間さんの数は激減していったのであります。これ以降に「故 玉介」師匠などが登場してきたという歴史と言えます。

 

現在浅草の見番さんには、米七さん、玉八さん、七好さんに続いて若手の幇間も登場し現在に至っています。

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