★シリーズでご紹介して行く「ぶらり散策」★

■花柳界の歴史を紐解き、街歩きを楽しみながら花柳界の痕跡を訪ねます。  

 

吉原編(台東区)

芸者発祥の地吉原、吉原芸者とその歴史を振り返る


吉原に芸者が誕生したのは宝暦年間(1760年頃)、吉原に扇屋歌扇(おうぎやかせん)という踊子が芸者の発祥と言われております。

吉原の見番

見番の誕生は1779年、女芸者の風儀を矯正しようと見番を設置。名乗り出たのが、角町で遊郭をしていた大黒屋庄六。

日本堤の堤防の修復、遊郭外の総下水の浚い、水道尻の火の見櫓の番人給金の支払い、柵板の修繕、臨時の給付金(町奉行などの饗応費用)などを負担する事を条件に、芸者の一手取締りを許されたとされています。

 

吉原の見番所には「男女芸者取締所」と大書した大札が掲げられていたそうです。帳場に二人の番頭、十数人の手代が事務をとり、芸者の遊女屋抱え、茶屋抱え、素人抱え、自分抱 えの区別なく芸者の名を記した札を掲示し、客から口がかかると札を裏返し、帳面に遊女屋名と買い上げた札数を記したとされています。芸者の数を人ではなく、札と称えたの は見番札からきたものといいます。女芸者は吉原遊郭内に住み、外出は7、8日前から事前にその旨を見番へ伝えておかないと許されなかったそうです。

 

文化期(1804-1817)女芸者163人 男芸者40人

文政期(1818-1829)女芸者172人 男芸者28人

天保期(1830-1843)女芸者  6人 男芸者28人

安政期(1854-1859)女芸者245人 男芸者25人

慶応4年(1868)    女芸者341人 男芸者38人

 

●見番があった場所は、現在の千束四丁目交差点の角、町会会館。

立替前までは、木造平屋の町会会館で、当時のまま利用されていた町会会館でした。

見番跡は町会会館に
見番跡は町会会館に

吉原芸者の変貌

吉原芸者のいでたちは、白襟無地の紋付の小袖に、縫いの無い織物の帯を締めることを義務付けられてきましたが、遊女の前帯と区別するために、一つ結びという前帯をぐるりと後ろへ回して裾近くまで垂らした形としました。縮緬の白の蹴出しを巻いて素足とし、頭も島田髷に平打の笄一本、櫛一本、簪一本という質素なものであったとされています。

幕府より唯一公認された芸者が吉原芸者であったのです。

 

 

 

 

 

料亭松葉屋のパンフレットより
料亭松葉屋のパンフレットより

●写真は松葉屋のパンフレットから・・・。(昭和36年発行パンフレットより)

写真右は手前から、せいこ、一竜、乙女、明子、歌代。中央の二名は、右が二三松、左が三代松

 

 

近年の吉原芸者

その後の吉原芸者衆は、昭和33年の売春防止法以降、元引き手茶屋であった松葉屋(後に国際観光料亭として生まれ変わる。)が昭和36年7月に久保田万太郎の後押しにより開業。

松葉屋が地域観光の目玉として、吉原芸者衆によるお座付き、花魁道中・花魁ショーという形で江戸文化として保存していったのであります。

 

1998年の松葉屋の廃業により途絶えてしまいました。

その後、唯一現役の吉原芸者として、みな子姐さん

が居りましたが、残念ながら2010年に逝去されました。 

 

 

お姐さんはお亡くなりになりましたが、実は吉原芸者の芸を受け継いで居る人物は現存しています。

二三松(ふみまつ)、三代松(みよまつ)の二名です。

しかしながら、現役でないのが残念なのですが・・・。

現在この二名が、吉原の伝統芸である、お座付き芸、おんな木遣り(手古舞)、二挺鼓などを伝えている。

 

久保田万太郎の挨拶文
久保田万太郎の挨拶文
松葉屋パンフレットより
松葉屋パンフレットより

その他記事 芳町編 芳町編② 柳橋編

 

 

お座付き芸とは、宴席の始まりに歌や踊りでまず初めにお客様にご挨拶代わりにお見せする芸のことです。吉原ではお座付きと呼んでいました。

 

まだまだ、裏話や多くの話がありますが、今回はこの辺で・・・。

 

 

■編集後記

記事に使った写真やパンフレット等は、管理人の私が所蔵している物です。

その昔、実際に管理人も吉原の芸者衆にお世話になりました。

吉原のお姐さん方全員のお名前までは、今回記事に出来ませんでした。

 

 

 

 

 

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